Acción de Gracias

Para Amparo González,

que sabe que las personas

son bastante más que un porcentaje.

  

Una de las tradiciones más conocidas de Norteamérica es la cena de Acción de Gracias. En Estados Unidos se celebra en noviembre, pero en Canadá es hoy: el segundo lunes de octubre. Muchas familias celebran este día el mismo lunes mientras que otras prefieren celebrarlo el domingo porque el lunes es festivo nacional y así pueden descansar tras el ajetreo de organizar una cena para toda la familia.

Por lo general, todo lo que sabemos en España sobre el día de Acción de Gracias es lo que aparece en las series tipo Friends, donde todo el mundo se reúne y hacen chistes y se ponen nerviosos porque algo puede fallar en el último momento; en el mejor de los casos, conocemos la historia original de los colonos que llegaron al Nuevo Mundo para empezar una nueva vida y los nativos les ofrecieron comida y les ayudaron a adaptarse al frío. Reconozco que yo siempre he sido de los que pensaba que era hipócrita celebrar la bondad de unos nativos que después fueron masacrados por los descendientes de esos colonos. Pero hoy no quiero hablar de historia, ni de política, ni de diferencias culturales. Hoy solo quiero dar las gracias.

“Empezar una nueva vida” es algo que suena muy bien. Lo hemos escuchado mil veces y nos lo hemos jurado otras tantas en nuestros caducos propósitos de año nuevo. Es el típico final feliz, cuando Hugh Grant se da cuenta de sus errores y gracias a la chica se convierte en alguien completamente distinto y suena esa música pop empalagosa que nos hace sonreír porque, oh-la-la, todos sabíamos que en el fondo él quería hacer eso y no se daba cuenta. Ha empezado una nueva vida. Qué suerte. Cómo nos gustaría a cada uno de nosotros comenzar otra vez de cero, tirando por la ventana todo aquello que no nos gusta de nosotros: las manías personales, las rutinas, los “qué hubiera pasado si…”, las facturas, los contratos de permanencia, el camino de vuelta a casa…

Lo que casi nunca nos cuentan es que empezar una nueva vida no es fácil. Los bebés lo saben bien: tienen miedo, incertidumbre, hambre, sueño, sospechas, intuiciones y una vida nueva por construir. Quizás por eso se pasan el día llorando. Nosotros, los adultos, lo vivimos de otra forma pero con el mismo miedo y la misma incertidumbre. Entre otras cosas, porque una nueva vida significa que la anterior ya no vale. Al menos al principio.

Cuando llegas a otro país apenas eres alguien. Tienes que acostumbrarte al idioma, a las costumbres, al clima. A todo lo que te rodea. Pero también –y esto no solemos recordarlo- tienes que acostumbrarte a no ser lo que eras. En un nuevo país no existes. Ni para bien ni para mal. No constas en los registros. No tienes experiencia laboral, tus credenciales académicas no sirven hasta que no las convalides, nadie sabe si eres una persona de fiar o no. Así que tienes que empezar a crearte de nuevo. Empiezas, en efecto, una nueva vida con todas las ilusiones y sueños que te quepan entre pecho y espalda. A fin de cuentas, tienes todas las posibilidades abiertas delante de ti. ¿Cómo no estar contento, a pesar de todas las dudas que te acechan?

Este año he tenido mi primera cena de Acción de Gracias. Una cena deliciosa preparada por mi familia canadiense (familia política, pero familia al fin y al cabo) que me ha hecho entender el significado profundo de esta celebración. Este año nosotros hemos sido los colonos que vienen al Nuevo Mundo para empezar una nueva vida y ellos, los nativos, nos han ofrecido comida y nos están ayudando a adaptarnos al frío, a buscar trabajo y a conseguir que Amelia y Victoria se sientan como en casa. Porque esta, ahora, es nuestra casa. Una vida nueva, un país nuevo, una casa nueva.

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4 pensamientos en “Acción de Gracias

  1. Yo con mi viaje a Suiza que embarcaré pronto será mi segundo cambio de vida.
    Lo que más me gusta es ver la cara de la gente cuando no me conoce y despliego por primera vez mi personalidad. Su buena acogida me confirma el pálpito con el que salí huyendo de esta España de charanga y pandereta: que soy una buena persona, y que la gente que dejé atrás duele menos echarla de menos si nos fijamos en todas las buenas personas que nos quedan por conocer.

    Estoy de acuerdo contigo en ese “no ser lo que eras” si te refieres al ciudadano, al licenciado y al experimentado profesor que empieza de la nada en un país nuevo. A mí lo que realmente me fascina es ver la misma realidad a través de otra lengua, re-conquistar querencias con gente que valga la pena a través de otra cultura, con otra distancia de seguridad, re-estructurar mi cerebro con otras estructuras y tratar de encontrar tu sentido del humor usando otro vocabulario.

    Estas y muchas cosas más me inspira empezar de cero, y tus palabras.
    Un beso a los 4, queridos.
    Mija.

  2. Ernesto, el menú de Acción de Gracias parece muy apetitoso, suculento. Espero que haya servido para compensar las amarguras de la búsqueda de “nueva identidad”. En tu caso, estás arropado por tu familia de Canadá, pero tienes la responsabilidad de tu mujer y tus nenas, que puede resultarte angustiosa. Muchos de nosotros pasamos por estas etapas de “nuevas vidas”, yo en concreto, dos veces: de española a canadiense y de canadiense a española. En esos procesos te das cuenta de que dentro de ti hay un reservorio de energías para hacer frente “situaciones a las que no creíamos que nos tendríamos que enfrentar. Y las usas! Y acabas dominando esas situaciones. Asi que con un trozo de pastel de carne de pavo, espero que estés bien avituallado para enfrentarte a esas situaciones de “reconversión vital”. ¡Animo y suerte!

  3. Su actitud es la correcta, y esto le permitirá crecer como no se lo han permitido en su país. Le irá bien, estoy convencida. No será fácil (qué lo es?) pero superará la prueba con creces.

  4. Pingback: Metáforas, realidades y salchichas | Ernesto Filardi

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